Latvijas hokejists Rūdolfs Balcers pievienojies Šveices augstākās hokeja līgas (NL) vienībai Cīrihes "Lions", otrdien pavēstīja klubs, ziņo LETA.


Paziņojumā norādīts, ka ar hokejistu noslēgta vienošanās uz vienu gadu.


Balcers aizvadīto sezonu uzsāka Nacionālās hokeja līgas (NHL) vienībā Floridas "Panthers", kuras rindās 14 spēlēs izcēlās ar četriem (2+2) punktiem, bet novembrī komanda viņu ievietoja atteikumu draftā, no kura viņš nonāca iepriekšējo divu sezonu čempiones Tampabejas "Lightning" rindās.


Jaunās komandas sastāvā latviešu uzbrucējs guva vienus vārtus divās spēlēs, bet trešajā mačā guva traumu pirmajā nomaiņā un NHL vairs neatgriezās, pabeidzot sezonu Amerikas hokeja līgas (AHL) vienībā Sirakjūsas "Crunch".


Balcers hokejista gaitas uzsāka dzimtajā Liepājā, bet jaunieša gados pārcēlās uz Norvēģiju, kur savas spēlētāja prasmes slīpēja "Loreskog", "Viking" un Stavangeras "Oilers" rindās.


2016.gadā uzbrucējs pārcēlās uz Ziemeļameriku, pirmo sezonu aizvadot junioru līmenī Rietumu hokeja līgā (WHL). Nākamajā sezonā viņš pievienojās NHL vienības Sanhosē "Sharks" fārmklubam "Barracuda", bet 2018./2019.gada sezonā maiņas darījumā nonāca Otavas "Senators" rindās un debijas sezonā pasaules spēcīgākajā līgā 36 spēlēs izcēlās ar 14 (5+9) punktiem.


2019./2020.sezonā latvietis NHL aizvadīja vien 15 mačus "Senators" kreklā, sezonas lielāko daļu spēlējot AHL, bet tad divas sezonas aizvadīja viņu draftējušās (ar kopējo 142.numu) "Sharks" vienības rindās. Labākā viņam izvērtās 2021./2022.gada sezona, kad 61 mačā izdevās iekrāt 23 (11+12) punktus.


Kopumā Balcers karjeras laikā NHL aizvadījis 170 spēles, kurās ticis pie 62 (28+34) punktiem, bet AHL viņam 179 spēles un 130 (64+66) punkti.


Latvijas izlases rindās uzbrucējs piedalījies četros pasaules čempionātos, kuros 32 spēlēs ticis pie 29 (10+19) punktiem. Šogad pasaules meistarsacīkstēs Balcers desmit mačos sakrāja deviņus (2+7) punktus, kļūstot par komandas otro rezultatīvāko spēlētāju un palīdzot Latvijai izcīnīt bronzas godalgas.


Cīrihes komanda pagājušajā sezonā, noslēdzot regulāro turnīru ceturtajā vietā, Šveices čempionāta izslēgšanas spēlēs nepārvarēja pusfinālu, bet vēl vienu sezonu iepriekš sasniedza finālsēriju, kurā piedzīvoja zaudējumu izšķirošajā mačā